France : YouScribe lève 5 millions € pour soutenir son développement en Afrique

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©AfreePress-(Lomé, le 9 février 2022)- La plateforme numérique, ‘’YouScribe’’ va bientôt étendre son réseau vers le continent africain.

Cette bibliothèque en ligne a annoncé, mardi 8 février 2022, avoir la levé près de 5 millions d’euros auprès de la Banque des Territoires (France).

L’enveloppe financière, selon les informations obtenues par l’Agence de presse AfreePress, va servir à soutenir les prochaines étapes du développement de l’application ‘’YouScribe’’, dont l’objectif est de fidéliser plusieurs millions d’abonnés dans les 3 prochaines années en ciblant plus particulièrement l’Afrique.

D’après des études, « le nombre de locuteurs francophones dans le monde devrait passer de 300 millions actuellement à 750 millions en 2050, faisant du français la deuxième langue la plus parlée après le mandarin. Ces 85 % de francophones se situeront sur le continent africain, en raison notamment de son explosion démographique ».

Toutefois, le manque d’infrastructures de distribution et le coût élevé du livre en format papier sur le continent limitent l’accès à la lecture de ses populations. YouScribe, déjà implanté en France, dans 10 pays d’Afrique (Côte d’Ivoire, Sénégal, Maroc, Mali, Afrique du Sud, Cameroun, Tunisie, Burkina Faso, Congo RDC, Madagascar), a pour ambition de contribuer à résoudre cette équation restée sans solution depuis longtemps : rendre accessible la lecture au plus grand nombre et renforcer le niveau d’éducation sur le continent africain.

Cet investissement de 5 millions d’euros de la Banque des Territoires va permettre à YouScribe d’accélérer son développement et d’étoffer son offre grand public en proposant de nouvelles façons de construire la filière de la lecture de façon inclusive.

Avec cet argent, l’application attend grandir avec ses abonnés. Elle veut également renforcer ses implantations géographiques dans les pays africains (francophone et anglophone), ainsi qu’au Québec, en Suisse et en Belgique avec le concours des opérateurs télécom.

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YouScribe ambitionne aussi d’enrichir ses paramètres pour que la lecture soit confortable et diversifier les moyens de paiement pour plus d’accessibilité. La bibliothèque en ligne annonce également l’élargissement de ses offres en constituant des bouquets thématiques spécifiques en partenariat avec les opérateurs/distributeurs : jeunesse, sport, éducation.

Et pour finir, YouScribe veut s’implanter localement et veut que la plus grande partie de ses effectifs seront basés sur le continent africain.

« Nous sommes heureux et reconnaissants de l’initiative de la Banque des Territoires pour le compte de l’État, ainsi que de la confiance renouvelée de nos actionnaires historiques. Les équipes ont démontré que le modèle de bibliothèque numérique glissée dans la poche de chacun est un puissant modèle d’avenir, que ce modèle rémunère les auteurs et les éditeurs, que la lecture peut traverser les frontières, que des auteurs peuvent émerger en dehors de leur pays. Des milliers de clients nous disent : avec YouScribe, nous avons eu accès à des livres, des livres audio, des journaux que, sans vous, nous n’aurions jamais pu lire ou écouter. Car la solution est simple, à portée de main, à tout moment avec un prix adapté » a déclaré Juan Pirlot de Corbion, président de YouScribe.

Le soutien de la Banque des Territoires, pour le compte de l’État dans le cadre de France 2030, et des co-investisseurs privés dans le projet s’inscrit dans la lignée des nouvelles mesures de soutien financier annoncées par le gouvernement français en juin dernier à destination des acteurs de la filière. L’un des objectifs principaux de l’État est de permettre l’émergence d’acteurs technologiques leaders dans le monde.

Pour la Directrice adjointe du Programme Mandats et Investissements d’Avenir à la Banque des Territoires, Maud Franca, « les secteurs du livre et de l’édition en langue française connaissent de profondes mutations avec le numérique. YouScribe vient répondre aux défis qui doivent être relevés collectivement pour apporter des offres alternatives aux grandes plateformes de bibliothèques en ligne, souvent étrangères, et soutenir les éditeurs et les auteurs dans le monde francophone en pensant aussi aux jeunes générations, très adeptes des réseaux sociaux et des applications mobiles. »

Pour rappel, depuis 2010, la Banque des Territoires est l’un des opérateurs majeurs de France 2030, mettant ses expertises au service des grands enjeux nationaux. La participation financière dans la société YouScribe s’inscrit dans ce cadre avec l’AMI (Appel à manifestations d’intérêt) « Culture, patrimoine et numérique », géré par la Banque des Territoires. 100 M€ de fonds propres sont consacrés à l’investissement dans des sociétés valorisant la culture et le patrimoine à l’ère du numérique.

Anika A.

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